Uruguay decidido a llevar l canal de acceso al puerto de Montevideo a los 14 metros

Uruguay ya tiene definido realizar las obras de dragado en el canal de acceso al puerto de Montevideo y pasar de 13 a 14 metros de profundidad. La noticia fué publicada ayer en el diario «El Pais» de Uruguay. Hay coincidencia tanto en la Cancillería como en el Ministerio de Transporte (MTOP).

Esa voluntad política ya fue transmitida a Argentina. El 3 de julio de este año, el presidente de la delegación de Uruguay ante la Comisión Administradora del Río de la Plata (CARP), Alem García, remitió la documentación digitalizada solicitada por la República Argentina sobre 29 puntos del proyecto de obra de profundización del canal de acceso al puerto de Montevideo a 14 metros.

En la nota que acompaña la información, el presidente de la Delegación de Uruguay dijo: “la información adicional adjunta contiene aspectos esenciales del proyecto de conformidad con el Tratado del Río de la Plata y su Frente Marítimo (TRPFM), así como detalles que exceden al mismo”.

La nota concluyó afirmando que “la información proporcionada es completa y, en consecuencia, el plazo de 180 días previsto en el artículo 18 del tratado (TRPFM) se encuentra transcurriendo”. En tanto, Argentina considera que todavía no está corriendo el plazo, según dijo a El País una fuente ministerial.

A juicio de Uruguay, el plazo finaliza el 5 de enero del próximo año. Por ello, el gobierno uruguayo entiende que cumplió a rajatabla con el Tratado del Río de la Plata y continúa realizando reuniones técnicas para comenzar las obras el próximo año. No obstante, todavía faltan definiciones sobre varios temas del dragado a 14 metros del canal. Ya está definido la extensión de tramo a dragar. Resta definir quién lo hace -la Administración Nacional de Puertos o una empresa privada mediante un llamado a licitación- y cómo se financia la obra.

Hoy en Argentina ya hay un nuevo presidente. Como ya se dijo, el gobierno uruguayo ya tiene una definición de que se debe realizar esa obra. Y alega que cumplió con el Tratado del Río de la Plata mientras que la administración de Alberto Fernández entiende que no.

Por eso, en el Ministerio de Transporte hay voces que consideran que habría que esperar al nuevo presidente argentino para realizar la obra en el marco de un consenso, según supo El País.

El dragado a 14 metros de profundidad del canal de acceso es un compromiso explícito de Uruguay con compañías como Terminal de Graneles Montevideo, UPM 2 (Paso de los Toros) y Terminal Cuenca del Plata/Katoen Natie.

El martes 14 pasado, en el ciclo “Línea de Encuentro”, organizado por Somos Uruguay y llevado a cabo en el Hotel Hyatt Centric Montevideo, el presidente de la Administración Nacional de Puertos (ANP), Juan Curbelo mencionó las “obras en el agua” y recordó que en 2022 se alcanzaron los 13 metros de profundidad en el canal de acceso al puerto.

Según Curbelo, los trabajos se hicieron con dragado propio de ANP posibilitando la llegada de barcos de mayor porte, tanto de contenedores como de granos. Y agregó que el gobierno uruguayo inició los procedimientos diplomáticos para realizar el dragado a 14 metros del canal de acceso al Puerto de Montevideo, que tendrá un impacto para todo el sistema portuario y logístico, “logrando una diferencia positiva de más de tres metros respecto de otros puertos de la región y la Hidrovía”.

En otro tramo de su alocución, Curbelo sostuvo que el objetivo de la ANP es que Montevideo sea una puerto “hub” (recibe carga de la región y la distribuye a otros países) y el nodo logístico en el Río de la Plata. Agregó que en 2022 el puerto llegó a una cifra récord en cuanto a contenedores movilizados al alcanzar el millón.

Según adelantó, el puerto cerrará el año 2023 con 1.100.000 TEUS, el tercer año consecutivo de récord de movimientos de cargas. “Hoy la carga nos está eligiendo y tenemos que seguir cuidando y defendiendo el trabajo realizado. Hemos recuperado carga de la Hidrovía y también hemos atraído carga del sur de Argentina y Brasil”, expresó el jerarca.

Sostuvo que la gestión pública de la ANP e inversores privados están transformando el puerto con una erogación superior a los US$ 1.000 millones.

Curbelo nombró el Puerto Capurro, una obra de más de US$ 100 millones realizada con fondos propios de ANP; el Viaducto, en donde se invertirán US$ 140 millones destinados a mejorar la conectividad del puerto y aportar a la circulación de la ciudad y la Terminal de Celulosa, con una inversión superior a los US$ 200 millones que está operativa desde mayo de este año y con frecuencias semanales.

El jerarca de la ANP también mencionó la ampliación de la Terminal Granelera para diversificar los negocios y movilizar nuevas cargas en el puerto que implicó US$ 20 millones de inversión. Y, por último, Curbelo se refirió a las nuevas obras en el puerto, con una “inversión histórica” de US$ 600 millones para la ampliación de la Terminal Cuenca del Plata/Katoen Natie, que posibilitará que los grandes buques portacontenedores sigan operando en Montevideo y que el puerto compita a nivel mundial.

En el espacio de preguntas, consultado sobre la afirmación de que Montevideo es un puerto caro, Curbelo respondió: “Si fuéramos caros e ineficientes, la carga iría a otros puertos. Es un error analizar la competitividad sólo en base a las tarifas. Hay diversas variables que los dueños de la carga y los armadores consideran a la hora de tomar decisiones”.

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